BMW 3 系.35 年的成長之路(上)


提到 BMW 這一汽車品牌,大家會否聯想到哪一部車?應該不少朋友會像筆者一樣︰3 系(3 Series)!原來3 系已經有 36 年歷史,經過廠方的精益求精態度及全球愛車人士的支持,至今它已成功地在世界車壇樹立了一定地位。趁著新一代 3 系在港發售,我們不妨一起回看 3 系的成長之路。

文:米高索夫


在逐代回顧之前,首先來一個概括的論述︰基本上 BMW 3 系已有 30 年以上的歷史,初代於 1975 年誕生,至今全球已先後有 1,200 萬名以上人士為歷代 3 系的車主。關於 3 系的設立其實頗有趣,如果問一般駕駛人士「您認為 BMW 3 系的定位如何?」,最多的答案會是「算是入門級吧,因為它的數字較細,還有 5 和 7 系嘛……」。但是 BMW 於 35 年前推出首部 3 系產品時,根本沒有打算把它定位為入門級,或者額外打造甚麼豪華版、初回限定版之類。相反只希望藉由不俗性能、設計「省鏡」與合理價格兼備的目標,打入全球汽車市場。

上述廠方對 3 系的定義,隨著客戶的要求提高了,包括更具 Sporty 的性能表現與外觀設計,以及更佳的油耗及廢氣排放比率,加上近年 1 系出現後才有明顯的改變。所以最新的 3 系車款將會歸類於中級運動型房車(Mid-range sports sedan)方面。30 年以上的日子,BMW 因應各方的意見、市場大勢的轉變與科技進步,讓 3 系衍生出開篷、落場版 / 街車版雙門房跑甚至 M3 高性能跑車等分支。


1975 年︰初代誕生!
BMW 開廠以來首部 3 系產品於 1975 年 7 月正式推出。當時它的車長為 4,355mm、1,610mm 闊及 1,380mm 高,表面上看設定比較接近於房車,但是它有數項特別的安排,讓它隱藏一份跑味。首先是前 / 後車軸的闊度,分別是1,364mm 及 1,377mm,這無論在外觀抑或實際的循跡力方面都有跑車的影子。第 2 方面是頭軸採用了當年只常用於跑車的 McPherson 式懸掛系統,以及 4 條車輪以獨立懸掛設計(30 多年前的汽車,只有中高階車才有此等安排)。最後它備有 1,573cc、1,766cc 和最高的 1,990cc 三款直 4 引擎版本以供選擇,設計上偏向高效能輸出(留意︰BMW 當時並無刻意定位為房跑車)。三項因素加起來,打造了 316、318、320 及 320i 共 4 個版本。

推出後事隔 1 年,320 版本隨即獲業界商貿刊物的「auto, motor und sport」選為世界最佳 2.0 公升組別汽車。1977 年首部直 6 引擎版本 3 系 — 323i 誕生,它的最大 143bhp 輸出及 190km/h 極速,於 34 年前已是一個驕人紀錄。不過首代 3 系的成就不僅於此︰在 1980 年所進行的一項調查顯示,性能、操控及跑味外觀成為了揀選 3 系的理由。而在每 5 名現役 3 系車主裡,4 名表示會再購買這個車系的產品。隨後的 1981 年,即距離 3 系誕生的第 6 年,第 1 百萬部 3 系完成裝嵌並出廠!標誌著 3 系以至廠方的成功。


1982 年︰「AD」第 2 代
筆者同時用上「Advancement(前進)」及「Diversity(多元化)」,簡稱 AD 為題,原因是 1982 年 BMW 宣布推出新一代 3 系產品時,已累積源自上一代的技術精華、客戶意見等寶貴經驗,因此無論從外觀、空氣動力學(Aerodynamics)、車廂佈局及用料、引擎 / 傳動 / 懸掛系統等方面,皆同樣有大幅的進步,促使廠方以更進取的態度,設定更多不同 3 系的款式。


因此 BMW 於第 2 代的 3 系裡,同時推出適合家庭用車版本(1983)、玩味性質較濃的開篷版本及首部高性能為主導的 M3(1985)。而在 1984 年,BMW成功研發出量產車用直 6 引擎,並於同年發表 325e,首部應用催代轉換器的私家車(當年只有這型號裝配)。1987 年更首度發表恆常四輪驅動型號 325iX,以及柴油直 6 引擎 324d。而在 325iX 之前的 325i,亦一度成為第 2 代 3 系的代表作,而且它的黏合式離合器配合 ABS 設計,引導了 2 代的改良及往後 BMW 車系的發展。1989 年 318is 推出,成為 BMW 首次在四汽缸引擎上採用 2 進 2 出活瓣設計的量產車,比過往的 1 進 1 出及 / 或 2 進 1 出有更明顯的引擎燃燒及輸出效率。

BMW 於整個 1980 年代裡,於 3 系下了不少工夫,這段「AD」日子不僅打造出多部新車,讓廠方能夠涵蓋更廣闊的客戶層面之餘,而且期間累積的更多新技術和經驗,為下一個 3 系世代的發展打下堅實的基礎。

請密切留意:BMW 3 系.35 年的成長之路(下)

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